Friesland verruilen voor Zuid-Afrika

0

Sierd van der Bij uit Burdaard ruilde Friesland in voor het Zuid-Afrikaanse Melkbosstrand, een rustig plaatsje vlak bij de Atlantische oceaan. Het is een halfuur rijden vanaf Kaapstad, waar hij bij de Duitstalige klantenservice van Swiss International Airways werkt. In Kaapstad ontmoette hij de Zuid-Afrikaanse Anna, nu moeder van zijn pasgeboren kind Liam Arjen.

Sierd leerde Afrika kennen door een rondreiss. Hij was geselecteerd door de non-profitorganisatie Thumbs-up Africa uit Groningen om naar Kaapstad te liften. Het doel was om het echte Afrika te laten zien. De reis begon in Groningen en duurde drie maanden.

‘Mensen verklaarden ons voor gek dat we dwars door het Afrikaanse continent gingen liften.’

Bijkomen van de reis deed hij met een biertje op een terras van Long Street, waar hij Anna ontmoette. De eerste zoen was in de Indische oceaan, en hij wist toen zeker: ‘Jou ga ik nog eens zien.’ Eenmaal terug in zijn woonplaats Berlijn hebben de twee ouderwets naar elkaar geschreven en later geskyped en gebeld. In juli 2013 kwam Anna drie weken naar Berlijn, waarna zij vervolgens samen naar Nederland zijn gelift. Eenmaal daar liet hij haar Burdaard, Terschelling en de Nederlandse hoofdstad Amsterdam zien.

Toen de Fries om Utens op het punt stond om te verhuizen naar Zuid-Afrika, overleed zijn moeder. ‘Ik was in Burdaard om wat spullen op te halen voor mijn vertrek toen ze overleed. Die periode was confronterend.’ Het roer moest om. ‘Ik wilde niet meer tot diep in de nacht stappen. Na mijn vorige bezoek aan Zuid-Afrika tijdens kerst 2013 bleek Anna onverwacht zwanger.’

‘Toen ik in maart terug kwam had Anna al een klein buikje.’

Sierd ziet zijn geboorteplaats Burdaard nog steeds als thuis. Ondanks dat hij zijn leven voortzet op Afrikaanse grond, is hij nog een echte Fries. Het Fries spreken zet hij voort en de Friese muziek spreekt hem ook aan. ‘Als Liam straks mondiger wordt, is het de bedoeling dat hij Fries, Nederlands en Engels spreekt. Misschien een woordje Afrikaans. En Friesland wil ik Liam sowieso laten zien. Fansels.’

‘En Friesland wil ik Liam sowieso laten zien. Fansels.’

Hij mist de Friese koude wind en donkere maanden absoluut niet. ‘Hier wordt het nooit kouder dan 15 graden in de winter (Nederlandse zomer). Dat is dus een hele happening hier. Mensen doen dikke truien aan,  mutsen op en handschoenen om,’ vertelt Sierd geamuseerd. ‘Het hout voor de bbq gaat dan gelijk de open haard in.’

Voorlopig is het gezin niet van plan om te verhuizen. ‘Ik heb er vrede mee hoe mijn leven nu is. Het is nu familietijd.’

Lees het hele verhaal in Friesland Post.

Delen:

Reacties